Te koop voor 20 miljoen euro: Argenteuil, het kasteel van koning Leopold III en Lilian Baels

Door: Jos Vandervelden
Bron: vrt.be
9 oktober 2019 20:06

Het kasteel van Argenteuil ligt bij het Zoniënwoud op het grondgebied van Waterloo. Het gebouw heeft zijn faam te danken aan Leopold III. Na zijn troonsafstand trok hij zich er rond 1960 zich terug met Lilian Baels, met wie hij een zwaar gecontesteerd huwelijk was aangegaan. Tientallen jaren zou het paar er in betrekkelijke stilte verblijven. Toen Lilian in 2002 stierf, keerde het kasteel naar de staat terug. Die verkocht het samen met het domein in 2004. De Waalse industrieel Jean-Marie Delwart was de koper en blies het kasteel nieuw leven in. De zussen van de koning De zussen van de koning: Esmeralda, van pienter kakenestje tot vrijgevochten activist die geen blad voor de mond neemt do 22 aug 05:19 Journalist en royaltywatcher Kathy Pauwels mocht destijds als een van de weinige journalisten het kasteel bezoeken nadat het in private handen was gekomen. “Het stond op mijn bucketlist. Het was een ware openbaring”, zo vertelt ze in “De wereld vandaag" op Radio 1. “Vooral omdat ik het kasteel enkel kende van foto’s in erbarmelijke en verwaarloosde toestand, helemaal overwoekerd door blauwe regen. Het meest magische is de overgang van het Zoniënwoud naar de lange oprijlaan van het domein van 140 hectare. Daar zie je meteen het insigne “L&L”, Leopold en Lilian in elkaar verstrengeld." "Meteen zie je ook de sjiekste wagens, een golfterrein en de bekende hertenstandbeelden. Lilian Baels was gek op beelden van herten. Het zwembad dat alle glorie had verloren, is vernieuwd. Het moet een enorm werk geweest zijn om het kasteel op te kalefateren. Ik heb zelfs mogen eten uit servies met het L&L-insigne. Talrijke memorabilia van het paar stonden er nog steeds. Zelfs het bureau van Leopold III.” Poetin en Khadaffi De zussen van de koning De zussen van de koning: Marie-Christine, het zwarte schaap van de familie, verloren tussen waarheid en fantasie wo 21 aug 05:01 De kinderen van Leopold III en zijn Lilian Baels hoopten Argenteuil in de familie te houden. “Het kasteel had een soort aandenken moeten worden aan Leopold III en zijn echtgenote", zegt Pauwels. "Dat was de wens van de kinderen. Maar de overheid wilde niet mee. De familie heeft het kasteel dan maar verwaarloosd, ja zelfs gesloopt. Dure deurklinken en vele andere objecten werden gewoon meegenomen.” Na 15 jaar biedt Jean-Marie Delwart het kasteel nu te koop aan. “Het is een verrassing dat hij het verkoopt", vindt Pauwels. "Tegen mij vertelde hij dat hij er nooit zou weggaan. Zelfs niet na het bod van Vladimir Poetin.” Niemand minder dan de Russische president zou via een adviseur een bod hebben gedaan op het kasteel. Maar zakenman Delwart was niet te verleiden. Eerder zou ook  de voormalige Libische leider Khadaffi een bod hebben gedaan. Volgens de krant De Tijd zijn het de hoge onderhoudskosten en alweer een noodzakelijke renovatie die Delwart tot de verkoop hebben aangezet. “Ik heb natuurlijk maar enkele kamers gezien”, zegt Pauwels. “Ik heb mij altijd afgevraagd hoe de rest er bij lag. Dat was misschien veel minder.” De 80-jarige zakenman zou zich nu definitief terugtrekken op zijn landgoed in Schotland. Uit het archief: in 2004 bezocht "Terzake" het toen verkommerde kasteel van Argenteuil, bekijk hier de reportage: Video player inladen...

Jouw mening telt !

Meld je aan of registreer je om een reactie te plaatsen!

LEES ARTIEKEL

Roemenen in België: de onzichtba...

Het festival Europalia zet de schijnwerpers op Roemeense kunst en cultuur. Wij zoemen in op ...

15 oktober 2019 11:49

LEES ARTIEKEL

Auto ligt twee jaar in de Scheld...

De wagen is twee jaar geleden gestolen, en lag al die tijd op de bodem ...

15 oktober 2019 10:06

LEES ARTIEKEL

Ruim 250 oudere personeelsleden ...

Het gaat veelal om laaggeschoolden van rond de 60 jaar die met behoud van een ...

15 oktober 2019 10:06